SPORT AUTOMOBILE : LA PILOTE ALLEMANDE SABINE SCHMITZ DÉCÉDÉE DES SUITES D’UN CANCER

by | Mar 18, 2021 | Actualité, Sport

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La pilote du sport automobile féminin, l’allemande Sabine Schmitz, par ailleirs présentatrice de Top Gear, est décédée à l’âge de 51 ans, mercredi 17 mars, des suites d’un cancer contre lequel elle se battait depuis plusieurs années. C’est son équipe, Frikadelli Racing, fondée avec son époux Klaus Abbelen, qui a fait l’annonce de la terrible nouvelle.

Affectuesuement appelée la « Reine du Nürburgring », Sabine Schmitz est le 14 mai à Adenau. Elle grandit dans cette ville célèbre qui héberger le Nürburgring, le plus grand circuit du monde avec sa boucle Nordschleife de plus de 20 kilomètres. Ses parents étant les propriétaires de l’hôtel am Tiergarten, situé non loin du tracé, elle y entame une carrière de sommelière. Bercée par le bruit des automobiles rugissantes, Sabine ne tarde pas à emprunter le véhicule familial pour faire ses premiers tours de roues lors des « touristenfahrten », littéralement « conduite publique ». Lors de ses journées ouvertes à tous pour repousser ses limites au volant, la jeune femme se passionne pour ce sport. Sa place n’est pas dans un hôtel, mais au volant d’une automobile de compétition. En 1990, Sabine entame sa carrière de pilote professionnelle.

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En 1996, la pilote avait marqué l’histoire de son sport en devenant la première femme à remporter les 24 heures de ce célèbre circuit de Nürburgring, à l’âge de 27 ans. Elle avait conquis ce circuit allemand à bord d’une BMW M3 E36, et renouvelé l’exploit l’année suivante, toujours dans la même écurie.

Cette course d’endurance est réputée pour être l’une des plus difficiles du calendrier. Avec ses coéquipiers Johannes Scheid et Hans Widmann, elle mène une lutte acharnée au volant de sa voiture.

En 1998, sa carrière n’étant visiblement qu’à peine lancée, Sabine Schmitz avait à nouveau marqué les esprits en remportant le VLN, un championnat allemand d’endurance autour d’un circuit de 20,8 kilomètres. Spécialiste du circuit avec sa société Sabine Schmitz Motorsport, elle proposait à des amateurs de sensations fortes d’effectuer un tour à haute vitesse à bord d’une BMW M5. En décembre 2004, elle défie (et bat) Jeremy Clarkson avec une Jaguar Type-S, mais gagne encore plus de renommée en s’attaquant à la Nordschleife avec un simple Ford Transit diesel.

Sabine Schmitz s’est fait connaître sur la chaîne britannique BBC dans l’émission Top Gear. Elle a été aux commandes de l’émission entre 2016 et 2020, aux côtés de personnalités célèbres et passionnées d’asphalte comme elle, telles que Matt LeBlanc, Chris Evans ou encore Paddy McGuinness.

Dès l’annonce de son décès, l’organisation des 24 heures du Nürburgring a rapidement réagi avec tristesse sur Twitter : « Le Nürburgring a perdu sa pilote de course la plus célèbre. Sabine Schmitz est décédée bien trop tôt après une longue maladie. Elle nous manquera ainsi que sa nature joyeuse. Repose en paix Sabine »!

De Koffi KOUAME

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