Eto’o : « C’est le défi de toute une vie »

Qatar 2022

Par Samuel Eto’o, ambassadeur du SC

Jusqu’à présent, 2020 a été une année pas comme les autres. Alors que Covid-19 parcourt les continents, les pays et les communautés dans tous les coins du monde, il est juste de dire que notre génération n’a jamais rien affronté de pareil. Donc, avant de commencer cet article, je voudrais envoyer mes pensées et mes prières à tous ceux qui ont été touchés par ce terrible virus, et exprimer ma gratitude à tous ceux qui travaillent dans des secteurs clés pour prendre soin de ceux qui sont malades ; les agents de santé de première ligne qui risquent leur vie chaque jour pour nous tous.

Et un mot de remerciement aussi pour ceux qui occupent d’autres emplois – les travailleurs des supermarchés et des pharmacies, les agents d’entretien, le personnel naviguant, et autres qui travaillent tous pour garder la vie aussi normale que possible pour nous autres pendant cette période difficile. On qualifie souvent les athlètes de héros dans les médias, mais ce que nous faisons pâlit en comparaison avec tout ce que nous avons vu ces gens faire à travers le monde au cours des dernières semaines et des derniers mois – ce sont les vrais héros et je suis de tout cœur avec eux tous.

En effet, c’est dans des moments comme celui-ci que le monde du sport semble sans intérêt. Les ligues, tournois et événements ont été annulés à juste titre à travers le monde. Bien qu’il s’agisse manifestement d’une mesure nécessaire, je pense qu’il est important – sans jamais vouloir banaliser les choses – de dire que lorsque tout sera fini, nous devons également nous tourner vers la joie que le sport peut apporter à notre communauté mondiale. Alors que ce virus a divisé et isolé les gens, le sport peut les unir et les connecter.

Mon ami et collègue ambassadeur du SC, Tim Cahill, a récemment écrit sur le pouvoir unificateur que des événements majeurs comme la Coupe du monde et les Jeux olympiques peuvent avoir pour guérir les cœurs et les esprits. Je ne pourrais pas être plus d’accord avec Tim, et je souhaite faire écho à ses paroles et sentiments ici.

Le football était mon défouloir

Je repense à ma propre enfance en Afrique. Je suis né dans une famille de sept personnes dans une ville non loin de Yaoundé, la capitale politique du Cameroun, et jusqu’à sept ou huit ans, j’y vivais. Puis mes parents ont déménagé à Douala, la capitale économique, après que mon père a commencé à travailler comme comptable pour une grande entreprise de bâtiment.

Comme tant de millions et de milliards d’autres personnes, j’ai grandi en jouant au football dans la rue avec d’autres enfants. Nous jouions tous ensemble, tous les jours. La vie tournait autour de ma rencontre avec mes amis et le football. Cette situation terrible a forcé tout le monde à rester enfermé. Pour beaucoup d’entre eux, le football est leur défouloir – de la pauvreté, de la solitude, de la tristesse – et leur enlever est déchirant. Mais c’est un sacrifice qui doit être fait pour aider les plus vulnérables de nos sociétés.

Mon enfance n’était que football

Pendant la pandémie, j’ai pensé aux merveilleux souvenirs que le football m’a apportés durant mon enfance. J’ai vécu et respiré le football mais mes parents étaient très durs avec moi. Ils n’ont pas accepté que je joue au football parce que pour eux, le football était quelque chose que les enfants jouaient s’ils n’allaient pas à l’école. J’allais évidemment à l’école et je n’étais pas un mauvais élève, mais j’avais une passion, c’était le football.

Je me souviens très bien un jour où j’ai joué un match dans ma ville et je me suis caché pour aller jouer. Ce que je ne savais pas, c’est que mon père était avec des amis au bar en face du terrain. Tout ce que j’ai fait ce jour-là dans ce match m’a donné la permission de jouer au football librement parce que mes parents ne savaient pas jusqu’à ce moment que je semblais avoir un talent naturel pour le jeu.

J’étais le héros de mon quartier après ce match. Ce jour-là, quand je suis rentré chez moi, mon père est arrivé un peu plus tard et m’a dit : « Tu es si bon, j’ai vu ton match aujourd’hui. Je vais parler à ta mère pour que tu puisses continuer à jouer. » C’est comme ça qu’il m’a donné l’autorisation de continuer à jouer. J’avais environ 12 ou 13 ans. A partir de ce moment-là, il n’y a plus eu de retour en arrière. J’ai eu la bénédiction de mon père et vous ne pouviez plus m’éloigner de ce terrain de football ni jour ni nuit. De là, il m’a fallu un ou deux ans pour partir en Europe, et ma vie a changé pour toujours.

Surmonter l’adversité

Dans le présent, nous ne devons penser qu’à traverser cette période ensemble. En tant qu’enfant – comme des millions d’autres – j’ai appris à surmonter l’adversité ; des défis qui semblaient ne jamais finir, des tunnels qui ne semblaient pas avoir de lumière à la fin et, parfois dans de nouveaux pays, l’isolement. Ce sont tous des sentiments et des émotions que je suis sûr que beaucoup d’entre nous ont ressentis récemment, liés à cette pandémie actuelle. Mais je repense alors à mon attitude et je m’appuie sur certaines de ces caractéristiques que j’ai développées tout en travaillant dur pour me frayer un chemin dans le monde en tant que jeune homme. Certains de ces processus de réflexion sont maintenant précieux. Pour continuer à penser « Cela n’est pas pour toujours, bientôt les choses changeront et quand elles le feront, nous devons être prêts – et nous ne tiendrons plus jamais les petites choses de la vie pour acquises. »

Mais je m’égare un peu. Dans le présent, nous ne devons penser qu’à traverser cette période ensemble. Il y a beaucoup de choses qui nous aideront à surmonter cela. De petits gestes envers les voisins, les amis, les proches. Juste en leur faisant savoir qu’ils sont là, en leur demandant comment ils vont. Les appeler pour juste leur dire « bonjour, je pense à vous ». De petits actes de bonté qui signifieraient énormément pour de nombreuses personnes qui peuvent se sentir seules, isolées, ennuyées ou inactives. Une fois que les choses s’amélioreront, le sport – en particulier le football – jouera un rôle énorme en unissant à nouveau les gens et en remontant le moral.

Il est également encourageant de voir autant d’initiatives démarrer en ligne. J’ai vu les séances de formation virtuelles de ‘Generation Amazing’ qui ont commencé récemment. Comme je l’ai mentionné ci-dessus, m’avoir arraché le football quand j’étais enfant aurait été impensable pour moi, il est donc admirable que ce programme – dont je suis fier de me dire ambassadeur – ait été si proactif pour s’assurer que les jeunes du Qatar aient un défouloir pour s’entraîner, jouer au football et continuer à se sentir liés à leur Coupe du monde. J’ai hâte de participer à nouveau au programme – en ligne et en personne – dans un avenir proche.

Mais pour l’instant, c’est vraiment chaque chose en son temps. Je voudrais donc conclure en disant à tout le monde de rester en sécurité, de rester à la maison, de passer du temps avec leurs proches. Et lorsque tout cela sera terminé, réunissons-nous et montrons au monde comment le football peut être sa plus grande force unificatrice.

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